遇见我的导盲犬艾尔文

举行春分纪念日22 | 听力和视力丧失的旅程:与亚瑟综合症一起生活

玛莎·斯蒂尔(Martha Steele)

阿尔文 我从哪里开始呢? 在等待开始训练时,我担心自己可能不喜欢这只的名字。 但是阿尔文。 真叫 我的朋友玛莎·沃恩(Martha Vaughan)率先指出,阿尔文(Alvin)是马萨诸塞州伍兹霍尔海洋学研究所(Woods Hole Oceanographic Institute)运营的载人潜水器的名称,他探索海洋的深处,生物必须应对巨大的压力和完全黑暗才能生存。 阿尔文还是探索泰坦尼克号残骸的工具。 想一想。 阿尔文将是我的导盲犬:用我的眼光和他的性情中充满活力的动力在黑暗中引导我。

但是我正在超越自己。 在指导老师的大力鼓励下,他们帮助我用白手杖学习了定向和移动技能,然后我在纽约约克镇高地的盲人指导眼中申请了导盲犬。 等待时间为数月,但我被接受于2015年10月下旬在GEB校园内开始为期三周的培训班。培训的时间是有意的,因为我于2015年6月从马萨诸塞州公共卫生部退休。有时间与一只新的导盲犬一起工作很重要,而我本来想等到退休后才有时间做这项工作。

我是星期天到达校园的,与鲍勃(Bob)道别,鲍勃(Bob)在我在纽约接受培训的三个星期内回到了家。 我是接受导盲犬并与包括教练员在内的四名教练组成的团队的九个人之一。 我们被告知,在周一对比赛做出最终决定之前,训练团队将让我们每个人都陪同他们认为对我们来说是一场好比赛的狗一起散步。 在到达GEB之前,我们对所有学生进行了访谈,并按照我们每个人在各自社区中所做的路线进行了观察,因此,培训人员可以掌握信息,以判断哪只狗可能与哪个学生最匹配。

星期一下午,我第一次与不认识其名字的狗散步。 当那只狗看见我的教练卡拉·埃伯林(Cara Eberling)时,他非常兴奋,几乎无法控制自己。 但是安全带仍在继续,狗switched了他的精力开始我们的行走。 我握住了安全带的把手,卡拉问我说“向前”。听到那条命令的声音,那只狗向前跳跃并脱下。 我坚持过亲爱的生活,几乎没有直立。 我打回卡拉,“哇! 我的步伐快,但我跟不上这个步伐!”狗显然带我去散步,而不是反过来。

我在最初的行走过程中跌跌撞撞,试图跟上这只似乎忘了我的笨拙的狗。 相反,他是一幅美丽而优雅的照片,头部直角向前,尾巴笔直向后延伸,尖端略微向上弯曲。 他充满自信和快乐地小跑,尽管他的经理很b脚,但他显然很喜欢他的工作。

在简短的会议结束时,我对刚刚经历的内容感到头晕。 那时候,我不知道我是否最终会和这只狗相配,但是他肯定让我领略了带导盲犬旅行的速度,他让我知道我必须学会相信他。 建立这种信任并立即学习与他在一起并稍后提出问题需要时间。

第二天早上,学生们与培训人员聚集在一起,学习他们会得到哪只狗。 当我叫我的名字时,我得知我会得到一只名为Alvin的黄色拉布拉多公猎犬。 他于2013年12月30日出生,体重65磅。 他是我前一天走路的那只狗。 当天的计划是让每个学生返回自己的房间,等待培训师把他们的狗带上。 从那一刻起,这只狗将与学生24/7一起开始结合过程,这对于成功的团队至关重要。

我退回到我的房间,等待。 鲍勃坐在家里,等着我寄给他用我的阿尔文iPhone拍的照片。 这几乎就像在等待一个新生婴儿的到来,我是如此激动和紧张。

卡拉敲了敲我的门,走进阿尔文。 卡拉简要说明了狗的喂养,浇水和停车时间表(“公园”是指狗可以自行放松的术语)。 然后她离开了房间,接下来的两个小时,我和阿尔文将独自一人。 当然,阿尔文不知道发生了什么事,他有些re悔地凝视着门,等待着希望卡拉回来,这样他的世界上的一切都会恢复正常。

此刻的情绪使我的眼泪流下。 阿尔文是一只漂亮的狗。 我知道他的旅程,在养狗的整个家庭中度过了大约15个月,然后回到GEB校园接受为期5个月的密集导盲犬训练。 在训练期间,他和其他100多只狗一起住在狗窝里,与教练Cara建立了联系。 现在,他将不得不开始放弃与卡拉的联系,并与一个陌生人重新开始。 要求一只狗快速地转换忠诚似乎是非同寻常的,而且我非常意识到给予阿尔文时间和空间来认识我。 后来我才知道培训人员认为Alvin是高能量,高动力,高主动性的导盲犬,并且由于我积极的生活方式,他们在我们班级的讨论初期就认为Alvin和我是绝配。

在接下来的三个星期中,我们将努力学习彼此的倾向,在包括曼哈顿在内的不同环境中旅行,一起玩耍并继续巩固我们的纽带。 我们的日子从6:00 AM开始,最后在9:30或10:00 PM结束公园。 试图学习在那个时期可能塞满的所有东西真是令人头晕的三个星期。 我发现自己一直在思考走路时我是否离狗足够近或太远,手柄是否距我的身体适当距离,是否提供了正确的命令,是与狗同行还是与他抗拒指导动作,无论我是对他足够称赞还是对他感到困惑,无论我在处理过程中是否始终如一或始终不一致,都可以持续下去。 在最初的两个星期里,我无法了解周围环境的任何信息,而只能依靠教练告诉我何时停车和何时过马路。 我只是全神贯注于如何与Alvin一起工作,并试图成为一支协调一致的团队,而不是一个被拖拉而束手无策的人。

到三周末,我和Alvin已经取得了重大进展,我们已经准备好回家了。 这是一个了不起的三周,我们与出色的培训师一起工作,并向其他学生学习,因为我们所有人都在努力提高与导盲犬一起工作的技能。 我感到有责任成为一个好的处理者,向阿尔文提供尽可能多的支持,保持他的压力水平尽可能低,给他一个充满爱心和幸福的家,并承诺像我希望的那样信任他会相信我。 现在,我们准备去寻找秋千了。

明天:和阿尔文一起摇摆

2016年9月13日:距离迎接综合征宣告日还有4天

今天走过的英里:9英里,阿灵顿,萨默维尔,剑桥

到目前为止的英里数:130.5英里

Martha Steele是Usher综合征联盟的董事会成员,也是马萨诸塞州牛顿市Carroll盲人中心的董事会成员。 她还是抗盲基金会的国家受托人和波士顿分会会长

亚瑟综合症联盟
综合症联盟提高了人们对合并性耳聋最常见原因的认识并加快了研究的速度…… www.usher-syndrome.org 拥有春分
引发厄舍氏综合症日的社交媒体工具包 2016年9月17日 www.usher-syndrome.org