为动物福祉而设计的栖息地

苏菲·道斯(Sophie Daws)

里德公园动物园(Rid Park Zoo)的一头年轻非洲象楠迪(Nandi)走进了栖息地的游泳池,将树干包裹在背上,然后用软管将自己弄断了。 在冷水的作用下,她的背部在图森的阳光下闪闪发光。

Nandi玩耍的98,000加仑游泳池重现了一个水坑,她和动物园的另外四只非洲象会在他们的祖国坦桑尼亚经常光顾。 该动物园栖息地被称为坦桑尼亚探险队,模仿了大象的原生环境。 这样,图森-尽管远离非洲-可能会觉得有点像家。

大象适应图森的气候,因为它与坦桑尼亚的气候相似。 其他动物也是如此。 里德公园动物园负责人杰森·雅各布斯(Jason Jacobs)说:“动物园的大多数动物来自与图森相似的地区。”
全球大多数动物园都试图从气候相似的地方获取动物。 例如,芝加哥和美国其他北部城市的动物园里有像西伯利亚虎这样的房子,而图森等炎热地区的动物园里有苏门答腊虎。
降温

在坦桑尼亚探险队的栖息地中,一条3英尺宽的溪流流入游泳池。 溪流边缘是淡黄色的稀树草原草。 沿着河岸,被泥泞覆盖,站着一个青春期的雄性庞加。 在游泳池中,成年女性Semba为自己洒水。 庞加涉水进入游泳池。 两只大象锁住树干,互相喷洒。

除游泳池外,大象栖息地还拥有泥潭。 动物园的总馆长苏·泰吉尔斯基(Sue Tygielski)博士说,野外的大象利用泥洼来调节体温。 随着泥浆在皮肤上干燥,它们的整体体温会降低。 大象还使用泥浆作为防晒霜,以保护自己的皮肤免受图森无情的阳光的伤害。 此外,在大型帆布遮荫结构下,牛群可以躲避阳光。

贯穿栖息地的通道会产生凉爽的吃水,尤其是在晚上。 大象喜欢站在河道的边缘,甚至喜欢冒险去体验自然的空调。

在寒冷的夜晚温暖的房子

在冬季的夜晚,图森的气温有时会降至冰点以下。 坦桑尼亚大象经历的最低温度约为华氏50度。 由于温度范围的变化,展览设计人员“必须为每个栖息地建造两个展览,” Torre Design Consortium的动物园建筑师Ace Torre说。 一个展品在外面,公众可以观看。 第二个是在室内,并进行温度控制。

在寒冷的夜晚,大象可以退回到舒适的夜屋。 动物园管理员拨动开关,中央暖气打开。 地板上的加热垫和天花板上的加热器为大象的摊位加温。 为了给人额外的温暖,饲养员们在摊位里堆满沙子,为大象们铺上舒适的床。

漫游空间

为大象建造房屋并非易事。 野象每天可以漫游许多英里以获取食物和水。 占地7英亩的Expedition Tanzania栖息地为Reid Park Zoo大象提供了多种栖息地。 泰吉尔斯基说:“它们在栖息地上具有多种多样,因为它们有多个泥潭,多个睡眠山丘。” “如果他们想在阴影或阳光下,他们可以选择哪个山丘。”

空间还为大象提供了社会选择。 有时,他们像牛群一样结伴,但有时他们更喜欢独处。 泰吉尔斯基说:“某些大象会互动,而不希望它们与第三或第四只大象在一起,因此栖息地中必须有足够的空间,以便其他大象能够逃脱。”

动物园有一个硬道理:栖息地不能为动物提供与野外生活相同的体验。 但是动物园会尽其所能保护大象免遭偷猎和栖息地丧失的威胁,这些威胁了他们在非洲的生存。 里德公园动物园(Reid Park Zoo)通过在亚利桑那州创建一小片非洲地区,试图确保地球上最大的陆地哺乳动物得以生存。 导演雅各布斯说:“有一些大象总比没有好。”